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申请美国留学,文书该怎么准备?

2022-01-21

在申请美国留学的过程中,除了留学申请中的语言成绩和CPA等硬性条件要出众外,美国大学的录取会综合评估学生的实际情况,综合考量申请者的软实力。在同等条件下,如果一众申请者的硬性条件难分伯仲时,录取将以软实力作为评判标准,因此留学文书的重要性不言而喻。一份好的申请文书,不仅能帮你显示自己更好的一面,还能在最后录取时助你一臂之力。那么,在留学准备过程中,留学文书该怎么准备呢?


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一份好的文书应该具备三大特点:真实、细节、故事性

许多学生都很熟悉文书写作的常见套路:选择一个课外活动,对活动内容进行详细描写,炫技一般地展示自己的领导力与公益心。然而,10个留学生中有9个描写志愿者活动,100个留学生中又有80个与组员一起取得了竞赛好成绩。如何将自己的文书写得与众不同,便成为留学生在创作文书时面临的难题。既想展示丰富的活动,又想表现出色的能力,同时还需要有个性,无数学生想破头也无法突破文书创作的瓶颈。这类问题,其实源于学生对文书的几个常见误区。了解以下几点,或许会对文书写作有所帮助。

(一)文书写作应内容真实,而非无中生有、狂秀成果

文书之所以成为大学申请中不能缺少的一关,是因为它可以帮助招生官充分了解每个学生最真实的一面。每个学生都拥有独一无二的个性与经历,仅凭单调的分数,招生官是无法了解的。通过文书,招生官想了解的并不是学生出色的学术能力与多彩的活动列表,而是学生作为一个真实的人所经历过的逆境与成长。

因此,诸多大学都在官网上反复强调文书的真实性。文理学院排名第三的韦尔斯利学院在招生首页强调,大学申请的过程是“展现真实的时刻"(A Moment of Realness),鼓励学生展现最真实的自我,而非弄虚作假、随意美化。

麻省理工学院则更直白地指出:“如果你在文书写作的过程中花了大把时间使自己看起来更厉害,你的方向就错了。”(If you're thinking too much-spending a lot of time stressing or strategizing about what makes you look “best”, as opposed to the answers that are honest and easy…you're doing it wrong.)

这些学校强调真实性的原因有很多:首先,每个学校的文化不同,学生的风格也不同。有的学校强调竞争出人才,另一些学校却更重视团队的进步。不同风格的学校,适合的学生也不同。如果学生在文书中精心打造自己的人设,忽略了自己的真实性格,就算侥幸被录取,入学后也可能因为风格不一致而产生不适感,无法适应学校生活。其次,真实的经历往往更能打动人。写作中最打动读者的元素之一是细节,而正因真正经历过,学生才会对事件的细节有印象,才能最终写成一篇有真情实感的文书,给招生官留下深刻印象。最后,招生官每年要读的文书数以万计,对文书的真实性有着精准的判断,弄虚作假只会使招生官对学生的诚信产生疑问,影响其整体申请。

(二)文书选材应从细节入手,以小见大,而非重点不明、夸大其辞

很多学生在写文书时喜欢罗列自己的经历,从各方面展示自己的才艺,把文书当成活动列表的补充项,使其沦为陈列荣誉的“光荣榜”。这样的做法无疑使文书失去了本身的意义。毕竟,学生完全可以利用活动列表本身和补充资料来表现自己多才多艺,却没有其他机会再让招生官通过文字真实而细致地认识自己。

因此,文书选材应从细节入手,写一件自己真正有感触的事。哈佛大学在其官网上指出,想要让招生官对文书感兴趣,学生需要写一件真正与自己相关的事,表达自己的态度,而非试图成为一个看起来“成功”的人。任何一件小事都属于这些细节的范畴:与父母的一次谈心、运动场上的一次失误、从小到大一直珍惜的一个物件,生命中的一次挫折……这些真正来源于学生生活中的细节,才有着最强的感染力,才能打造出一份独一无二的申请文书。文书细节素材来源于学生的日常生活,只有用心体察、不断思考,文书才能言之有物。因此,想写出一份有吸引力、打动人的文书,学生需要先成为一个充满好奇、善于观察、热爱生活的人。需要强调的是,文书从来没有什么套路,任何他人都无法感知你的真实思想,写文书必须源于本心最真实的感动与反思。

(三)文书应叙事清晰、逻辑简明,而非弯弯绕绕、堆砌辞藻

有了真实而细致的内容,学生就该考虑行文的结构和语言了。在留学生群体中一直存在着这样一个关于文书的常见误解:招生官偏爱辞藻华丽、结构复杂的文书。于是,有些学生一味追求语言的华丽,对于内容反而不管不顾。然而,尽管语言优美的确能为文书加分,但如果逻辑不通顺、事件不清楚,语言再优美,文书也只能说是金玉其表,失去了展示真实自我的作用。

因此,在语言方面,学生首先需要注意的就是把事情交代清楚,把逻辑梳理清晰,给招生官一个良好的阅读体验。如果在看完一篇文书后,招生官连最基本的事件和主旨都没有办法顺利了解,这篇文书自然就不可能为学生的中请加分了。

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综上所述,学生在文书写作时不要本末倒置味追逐语言的华丽,应该在把事情写明白之后,再适当修饰语言,以锦上添花。

文书的字数通常有上限。有时学生会发现,仅把事件经过写完整就已经超出了预期字数。例如,有些工科专业的学生喜欢在写文书时加入大量的软件专有名词,再对其进行长篇的解释,因而占用了大量的字数。在这种情况下,学生往往会反复删改,然而最终留下来的内容可能既无法讲清楚完整事件,也失去了本来的韵味。如果出现这样的问题,建议学生重新选材,寻找一个简单明了的小事,用更细致的手法去描写,有时可能反而会有更好的效果。

要检验一篇文书是否能看懂,最好的方法就是找他人帮忙复查。无论老师还是同学,只要没有参与写作过程,都可以成为寻求帮助的对象。同学们可以请他们在阅读文书后分享自己获得的信息与阅读的顺畅度,再根据反馈对文书进行微调,最终达到满意的效果

总之,一篇优秀的主文书有三大特点;真实、有细节、会讲故事。

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